January 24th, 2005

84

Брат

КОГДА-ТО на берегу одной реки жили два брата. Река была мутная и быстрая, и никого не щадила. Каждый день из чрева её вытаскивали утопленников. Называлась река Днестр. На излучине её располагался песчаный пляж. А за пляжем стояла пристань, и у неё, на вечном приколе,— пароход-гостиница «Мельников-Печерский».
Братья были невелики. Старшему 12 лет, младшему шесть. Любили они реку. Несмотря на крутой нрав её. Каждый день приходили купаться на пляж. Младший брат — с надувным кругом, а старший — сам по себе. Купаться было весело. Лишь иногда ненадолго обычный шум смолкал, и все люди поворачивали головы в одну сторону. Туда, где кому-то делали искусственное дыхание.
После купания братья обязательно шли на пристань и заворожённо смотрели на белый пароход с огромным колесом посередине, с перилами палуб, с мельтешащей по трапам публикой, с моряками в тельняшках и бескозырках с ленточками. Однажды им повезло, и их пустили на пароход. Вот было счастье! Младший брат своей макушкой приходился здоровенным морякам чуть выше колен и с восхищением взирал на них, задрав голову кверху.
Вся жизнь братьев протекала возле реки. Пляж — пароход; пляж — пароход. Лишь однажды к пароходу после купания не пошли. Когда утонул младший брат.
Как это случилось, он сам не заметил. Просто плавал на своём круге. Смотрел на людей вокруг. На старшего брата, играющего с друзьями далеко на берегу. На солнце, на небо. Как вдруг небо из голубого стало жёлтым. Потом зелёным. Потом тёмно-зелёным. Резиновый круг был розовым, а стал… никаким. Он куда-то исчез. Дышать стало тяжелее, а грудь сдавило. А в остальном всё, в принципе, было в порядке. Ноги и руки целы, двигаются. Голова соображает. «Сегодня или завтра меня найдут. Наверное, хлеб будут пускать по воде. Он обычно приплывает к тому месту, где лежит утопленник. Потом меня вытащат не берег, подёргают за руки, за ноги. Увезут на белой машине».
Вдруг снова стало светло. Солнце появилось, небо озарилось прежней голубизной. И круг появился. У кого-то в руке. А другая рука держит младшего брата вокруг живота. А между рук — лицо старшего брата. Руки у него заняты, он работает ногами. И берег приближается. Полежали, обсохли, и молча побрели домой.
А звали старшего брата slade1968Ярослав.