October 8th, 2006

now

День 21: Амстердам

В Амстердам мы прибыли с пробегом 7943 км. Весь центр города состоит здесь из таких же узких домиков, про которые я рассказывал в Брюсселе -- три четыре этажа, в два окна, сверху мансарда, и обязательная балка с крюком над слуховым окном -- всю мебель затаскивают в дома через окна, так как двери и следующие за ними лестницы чрезвычайно узки. Многие домики покосились из-за усадки грунта, и некоторые из них искуственно выровняли, добавив лишних кирпичей в оконные проёмы.
Весь Амстердам изрыт каналами. Но на Венецию это не похоже, поскольку и в расположении каналов, и в фасадах домов соблюдены геометрические пропорции и симметрия. Кроме того, у всех каналов есть набережные, только в редких случаях дома растут прямо из воды.
Но самое интересное -- на этих каналах. К набережным пришвартованы плавучие дома. Это баржи, лодки и яхты, на которых постоянно живут люди. К ним подведена канализация и электричество. На палубах высажены цветы и деревья. На одном борту мы видели даже полную спелых плодов яблоню. К бортам плавучих домов привязаны маленькие катера и лодки, на которых хозяева путешествуют друг к другу в гости или за продуктами. Неизвестно, чем вызвана необходимость жить на воде. Но я бы точно не отказался.
На сухопутных улицах Амстердама часто расположены маленькие столбики, препятствующие наезду транспорта на тротуары. Часто эти столбики вручную расписаны. Они считаются и украшением города. На многих столбиках (и на стенах домов) нанесён знак в виде трёх крестиков -- ххх. Нам объяснили, что это символ города. Но что он означает, мы не поняли.
Несмотря на совсем несхожую с петербургской архитектуру Амстердама, какое-то неуловимое сходство мне почудилось в этих двух городах. В один момент у меня даже создалось полное ощущение, что мы едем по Марсову полю и сворачиваем к Спасу-на-крови, на Конюшенную площадь...

Ночевали мы у наших друзей -- семьи Макса (mgv) и Саши (tiy) Головых, в их доме в Хильверсуме, что в 30 километрах от Амстердама. Местечко поразило нас своим уютом. Аккуратные улицы и трёхэтажные домики. Все три этажа принадлежат одной семье. Окна гостиных завешивать тут не принято, поэтому, проходя по улице в вечерний час, можно наблюдать жизнь каждого дома.
От Макса и Саши мы узнали много интересного о жизни в этих местах. Макс руководит группой скаутов из 12 человек, и каждую неделю проводит с ними занятия на придуманную им тему. Например, на этой неделе он учил их делать из двух велосипедов тележку для перевозки раненого.
Ещё мы узнали, что здесь всех детей учат плаванию, поскольку без этого навыка в Амстердаме легко можно упасть в канал и утонуть. В числе обязательных зачётов -- плавание в одежде и обуви...
Утром нас разбудили петухи, горланившие на местном наречии -- совсем не так, как их русские собратья. А вслед за петухами проснулось и подрастающее поколение семейства Головых -- Антон, Женя и Аня. С братьями мы имели счастье познакомиться два года назад, в Финляндии, а Аню видели впервые. Женя сходит с ума по самолётам и планирует в своей комнате собрать настоящую кабину Боинга. Ещё он занимается верховой ездой. Антон ходит на драки, скалолазание и в скаутскую группу своего папы. А Аня вообще успела за то утро, что мы были у них дома, съездить на горные лыжи -- искусственные, конечно, но от этого не менее настоящие.
Спасибо этому гостеприимному дому! А теперь мы едем в Гамбург...